CENTRO ÓPTICO DE CANDELARIA
CENTRO DE VISIÓN INTEGRAL 922504832-660249462

Pioneros en contactología-Francisco Llapart Cañete


FRANCISCO LLAPART CAÑETE.(1939-2014)
HISTORIA DE UN PIONERO EN LENTES DE CONTACTO.


Nace en Barcelona  el 28 de Mayo de 1939. Con sólo 18 años cambia su residencia a Londres en busca de nuevas tecnologías.

Es en 1958, cuando oye hablar por primera vez de un material llamado HEMA (Hidroxieltilmetacrilato) que están desarrollando en Checoslovaquia para utilizarlo como base de una lente de contacto. Si bien el material es apto, los esfuerzos de los checoslovacos
Otto Wichterle y Drahoslav Lim terminan en fracaso cuando intentan moldear el material. El HEMA es demasiado quebradizo y los bordes se astillan.
 
   
Fascinado por un concepto absolutamente nuevo, que revolucionará al mundo de la visión,Llapart entra como Director Técnico de Nissel&Co en 1962. Josef Dallos y George Nissel (cuya amistad le acompañará hasta el día de su muerte), confían plenamente en él y lo ponen al frente de la división técnica y de investigación de la compañía.    
Los frutos de esta sinergia no se hacen esperar. Francis (como lo llamaba su amigo Nissel) consigue fabricar con éxito la primera lente de contacto blanda torneada con bordes perfectamente terminados, cómoda y con una graduación perfectamente estable. Esto ocurre en 1962 en Hemel Hempstead. En los laboratorios de Nissel &Co del Reino Unido nacía la primera lentilla blanda declarada apta para el consumo humano. En 1963 y con Llapart al frente, empiezan a fabricar las primeras lentes de contacto blandas en masa que se exportarían a todo el mundo. El torno con el que cortó y fabricó esa primera lentilla viable, lo conservó durante toda su vida y a fecha de hoy está en posesión de  la familia Llapart.


Francisco Llapart(primera fila a la derecha) junto a George Nissel(detrás) y el equipo de Nissel&Co 1962 Hemel Hempstead.

 
En 1968, Bausch&Lomb, compraría por 3 millones de dólares la patente del material a los checoslovacos  y se pone directamente en contacto con Nissel&Co para su fabricación en masa para Estados Unidos.

Desde 1963, las visitas de Llapart a España, dando a conocer en nuestro país las lentes de contacto, se hacen más frecuentes y es en 1970 cuando decide instalarse junto a su familia en Bilbao, donde crea el primer laboratorio de lentes de contacto blandas y lentes cosméticas de nuestro país.  El "Boom" de la lentillas es tremendo, viaja por toda Europa impartiendo cursos de adaptación de este producto novedoso y con ello, cambiando la vida de millones de personas

.
Francisco Llapart, pintando una lentilla blanda cosmética tras fabricarla. Nissel &Co, Hemel Hempstead(Inglaterra)1964 
 

Sería uno de los fundadores de AEFLEC(Asociación española de fabricantes de lentes de contacto) en España y sería Presidente y secretario de EFCLIN(European Federation of the Contact Lens and IOL Industries) en Europa.

  Profesor de Contactología de dos Facultades (Facultad de Farmacia de Santiago de Compostela y  Facultad de Farmacia de Barcelona), recibirá la Medalla Honorífica por los servicios prestados de la Universidad de Barcelona en Noviembre de 1996.

  En Junio de 2010 el Concilio de la Ciudad de Westminster en el Reino Unido, rendiría homenaje al equipo de Nissel &Co, como pioneros de las lentes de contacto en Europa.

  Francisco Llapart Cañete, muere en Barcelona el 25 de Febrero de 2014 dejando un legado inmenso al que dedicó su vida, del cual se benefician hoy en día todos los usuarios de lentes de contacto del mundo.